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Apnées du sommeil

Le syndrome d'apnées du sommeil (SAS)

Apnées du sommeilC'est un ensemble de signes (syndrome) en rapport avec des arrêts respiratoires (apnées) et/ou des diminutions du flux respiratoire (hypopnées) pendant le sommeil, qui sont anormaux par leur nombre et leur durée.

Le SAS est lié à la fermeture inopportune ou au rétrécissement excessif du pharynx pendant le sommeil.  
Les causes du SAS sont diverses mais le plus souvent de nature obstructive.

On estime actuellement que 0,5% à 2% de la population masculine adulte présente un Syndrome d'Apnée du Sommeil. Les femmes sont plutôt épargnées jusqu'à la ménopause mais après la ménopause, la fréquence du SAS dans la population féminine rejoint progressivement celle de la population masculine.

Plusieurs dizaines de milliers de patients sont traités en France par Pression Positive Continue. Un des facteurs aggravants du S.A.S. est l'obésité.

Les conséquences du SAS

Appauvrissement de l'organisme en oxygène, "mise en alerte du cerveau" qui va, pendant quelques secondes, occasionner un réveil plus ou moins conscient, accélération du rythme cardiaque.

Traitement

Le SAS, dont le traitement est relativement récent, se fait principalement par ventilation nasale en Pression Positive Continue (PPC).